La amenaza de catastróficas erupciones de supervolcanes está siempre presente

Los científicos han estudiado un antiguo supervolcán en Indonesia y han descubierto que estos volcanes permanecen activos y peligrosos durante miles de años después de una súper erupción, lo que genera la necesidad de repensar cómo se predicen estos eventos potencialmente catastróficos. ScienceDail

Lago Toba, Indonesia

Los científicos de Curtin forman parte de un equipo de investigación internacional que estudió un antiguo supervolcán en Indonesia y descubrió que dichos volcanes permanecen activos y peligrosos durante miles de años después de una súper erupción, lo que provocó la necesidad de repensar cómo se predicen estos eventos potencialmente catastróficos.

El profesor asociado Martin Danišík, autor australiano principal del Centro John de Laeter con sede en la Universidad de Curtin, dijo que los supervolcanes a menudo entraban en erupción varias veces con intervalos de decenas de miles de años entre las grandes erupciones, pero no se sabía qué sucedió durante los períodos inactivos.

“Obtener una comprensión de esos largos períodos de inactividad determinará lo que buscamos en los supervolcanes activos jóvenes para ayudarnos a predecir futuras erupciones”, dijo el profesor asociado Danišík.

“Las súper erupciones se encuentran entre los eventos más catastróficos en la historia de la Tierra, liberando enormes cantidades de magma casi instantáneamente. Pueden impactar el clima global hasta el punto de inclinar a la Tierra hacia un ‘invierno volcánico’, que es un período anormalmente frío que puede resultar en la hambruna generalizada y la alteración de la población.

“Aprender cómo funcionan los supervolcanes es importante para comprender la amenaza futura de una súper erupción inevitable, que ocurre aproximadamente una vez cada 17.000 años”.

El profesor asociado Danišík dijo que el equipo investigó el destino del magma que quedó después de la súper erupción de Toba hace 75.000 años, utilizando los minerales feldespato y circón, que contienen registros de tiempo independientes basados ​​en la acumulación de gases de argón y helio como cápsulas de tiempo en el rocas volcánicas.

“Usando estos datos geocronológicos, inferencia estadística y modelado térmico, mostramos que el magma continuó rezumando dentro de la caldera, o depresión profunda creada por la erupción de magma, durante 5000 a 13,000 años después de la súper erupción, y luego el caparazón de el magma sobrante solidificado fue empujado hacia arriba como un caparazón de tortuga gigante ”, dijo el profesor asociado Danišík.

“Los hallazgos desafiaron el conocimiento existente y el estudio de las erupciones, que normalmente implica buscar magma líquido debajo de un volcán para evaluar el peligro futuro. Ahora debemos considerar que las erupciones pueden ocurrir incluso si no se encuentra magma líquido debajo de un volcán: el concepto de qué es ‘erupcionable’ necesita ser reevaluado.

“Si bien una súper erupción puede tener un impacto regional y mundial y la recuperación puede llevar décadas o incluso siglos, nuestros resultados muestran que el peligro no ha terminado con la súper erupción y la amenaza de más peligros existe durante muchos miles de años después.

“Aprender cuándo y cómo se acumula el magma erupcionable, y en qué estado se encuentra antes y después de tales erupciones, es fundamental para comprender los supervolcanes”.

El estudio fue dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Oregon y es coautor de investigadores de la Universidad de Heidelberg, la Agencia Geológica de Indonesia y el Dr. Jack Gillespie de la Escuela de Ciencias Planetarias y Terrestres de Curtin y el Instituto de Investigación en Geociencias (TIGeR). Instituto de investigación de ciencias de la tierra insignia de Curtin.

Muy cerca de Nápoles a unos 10 kilómetros, se encuentran los llamados Campos Flégreos, una caldera volcánica que ocupa varios kilómetros de extensión, muy visitada por los turistas.

Una erupción supervolcánica equivale a la fuerza devastadora de un asteroide que chocase contra la Tierra, pero ocurre diez veces más a menudo. Es uno de los desastres naturales más aniquiladores que la humanidad pueda sufrir. Aparte de la inmediata destrucción que causarían las incandescentes emanaciones de ceniza, los supervolcanes activos expulsan gases que alterarían el clima mundial durante años.

Investigación y Ciencia – Supervolcanes

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